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CIAT - El Laboratorio de Achotines

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Situación

Situación

El laboratorio está situado adyacente a la Bahía de Achotines en la punta sudeste de la Península de Azuero en el litoral del Pacífico de la República de Panamá.  La temperatura superficial del mar en estas aguas oscila entre unos 21° y 29°C.  La plataforma continental frente a la Bahía de Achotines es bastante estrecha: el mar alcanza profundidades de más de 200 metros a solamente unos 5 a 8 km de la costa, brindando acceso fácil a aguas oceánicas donde los atunes desovan durante todos los meses del año.

En tierra, el terreno del laboratorio incluye bosque tropical seco, ahora el más amenazado de los principales ecosistemas tropicales.  Anteriormente este tipo de bosque cubría unos 550.000 km2 de la costa del Pacífico entre Panamá y México; hoy en día quedan solamente unos 10.000 km2 intactos, y de éstos menos de 600 km2 gozan de protección oficial.  La mayoría del bosque en la Provincia de Los Santos fue despejada para pasto y agricultura, pero cubre todavía más de 70 hectáreas de la zonas que rodea el Laboratorio, y se están restaurando 50 hectáreas más.

La región es caracterizada por temporadas notorias de lluvia y de sequía y patrones dinámicos de circulación marina, llevando a una amplia variabilidad natural del hábitat costero.  Se han encontrado más de 150 especies de peces en la Bahía de Achotines y sus alrededores inmediatos, entre ellas al menos diez especies de atunes y peces picudos.  La bahía contiene uno de los muy pocos arrecifes de coral en el litoral Pacífico de Centroamérica, y grandes cantidades de aves marinas anidan en las Islas Frailes.  En la Isla de Cañas hay un importante sitio de anidamiento de tortugas marinas, y se pueden ver varias especies de ballenas y delfines en las aguas locales.

 

Ultima modificación: 19 Oct 2010